今天是小年,这一天通常是扫尘、祭灶的日子,被视为“忙年”的开始;年轻一代总是不清楚小年的日子,其实关于小年的具体时间,各地有不同的说法,在北方地区小年是腊月廿三,南方地区是腊月廿四,而江浙沪地区把腊月廿四和除夕前一夜统称为小年。南京地区称正月十五的元宵节为小年,云南部分地区小年日期是正月十六。

小年都有哪些习俗呢?这天既然是忙年的开始,那么肯定是有许多事情要做的。

1,祭灶

又叫请灶神,源于古人拜火习俗。如《释名》中说:“灶。造也,创食物也。”灶神的职责就是执掌灶火,管理饮食,考察人间善恶上报天庭。祭灶时,人们会在灶王像前的桌案上供放麻糖、清水、料豆、秣草;后三样是为灶王升天的坐骑备料;然后人们依礼跪拜灶神,请他在玉帝面前多说好话。保全家平安,来年风调雨顺。

2,扫尘

这一习俗可追溯到三千多年前,当时是驱疫鬼、祈安康的宗教仪式。扫尘即是把房间打扫干净,将陈旧的东西统统丢掉,因“尘”谐音“陈”,所以扫尘即指清扫家中的陈年积垢,也指把心中的陈年往事都一扫而空,寓意来年心情舒畅。

3,贴春联,窗花

过了小年,家家户户就开始贴春联和窗花了。以前窗花都是自己剪的,春联都是请人来写的;现在多数都是从商店买来的,比往常少了一些喜悦和年味儿。从今儿起,就开始慢慢进入春节了。

中国人最讲究饮食文化,每逢佳节都离不开美食,小年这一天也不例外:

1,吃灶糖

灶糖又叫麻糖,糖瓜,俗话说“二十三,糖瓜粘”,原本是供给灶王爷吃的零食,祈求灶王爷为自己美言。后来也就成了小孩们的零食。

2,蒸花馍

分为敬神和走亲戚用的两种类型。前者庄重,后者花哨。以备供奉灶君。常言到“一家蒸花馍,四邻来帮忙”。这往往是民间女性一展灵巧手艺的大好机会。

3,米饼

在广西武宣、桂平等地民间有小年做米饼的习俗。米饼是用糯米粉做主料,花生、芝麻、白糖作配料,放入模具中打制成形,再经高温蒸熟,吃起来别有风味,有“团团圆圆”的寓意。

4,饺子

北方部分地区小年有吃饺子的习俗,饺子又称为“娇耳”、“交子”,是新旧交替的意思,在小年这天自然是少不了饺子的。